Libros electrónicos: ¿Qué comprar? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas? ¿Favorecen o perjudican al conocimiento?

E-reader basado en tinta electrónica

E-reader basado en tinta electrónica

Los libros electrónicos (o ebooks) no son una moda, llegaron para quedarse. Tan marcada es esta tendencia, que la famosa fábrica de muebles Ikea, a partir del 2011, ha dejado de fabricar estantes para libros (bibliotecas). Como ya casi nadie compra libros impresos, la gente no precisa estantes para almacenarlos.

Así como la música se volvió portátil, pasamos de discos de vinilo y CDs a escucharla en dispositivos como el iPod, así también los libros electrónicos los leemos cada vez más en aparatos especiales, llamados ebook readers (lectores de libros electrónicos), o simplemente e-readers. También pueden leerse en tablets, notebooks y computadoras de escritorio, mediante programas diseñados para la lectura.

Los ebooks presentan claras ventajas sobre los libros impresos, pero al mismo tiempo son una amenaza, muchas veces velada, para la difusión del conocimiento. Esta amenaza está dada por los DRM (Digital Rights Management, o Gestión Digital de Derechos). La Free Software Fundation (Fundación del Software Libre) advierte del peligro y engaño de los DRM, y ha reemplazado la “R” de “Rights” (Derechos) por la “R” de “Restrictions” (Restricciones).

¿Cómo funcionan los DRM?

Los DRM son códigos que se adhieren a un libro electrónico o música. Estos códigos son a su vez una licencia de uso. Cuando compramos un ebook, lo hacemos invariablemente desde Internet. Este ebook viene con una licencia que permite que podamos leerlo única y exclusivamente en el e-reader o tablet en la cual lo hemos descargado, impidiendo la lectura del mismo en otro aparato que no sea nuestro.

Los DRM pueden ser una gran traba para la difusión del conocimiento: no podemos prestarle a NADIE nuestro libro. Algo tan fundamental, como el préstamo e intercambio de libros, se perderá para siempre.

Los DRM son un claro atropello contra el consumidor, quien ya no puede decidir qué hacer con el libro que compró. En otras palabras, el consumidor no posee el libro: lo alquila.

Repaso sobre E-books. Qué comprar. Ventajas y desventajas.

A continuación hagamos un breve repaso y análisis de los libros electrónicos, sus ventajas y desventajas, cómo obtenerlos, cuál es la mejor manera de leerlos, etc.

¿Qué es y qué NO es un ebook?

Mucha gente es reticente a leer ebooks. Se escuchan argumentos como éste: “Odio leer en la computadora”, “Me cansa la vista”. Esta gente tiene parcialmente razón, porque lo que están leyendo no son ebooks, sino simples archivos de texto en formato Word (DOC), ODT o PDF. Si nos fijamos bien en un libro impreso, el largo y separación de los renglones, los párrafos, los márgenes, todo está medido y calculado para que no canse la lectura. En un documento de Word, en cambio, los renglones son muy largos, están apiñados. Realmente cuesta leerlos.

Además, muchas personas comenzaron a leer en computadoras en la época, aún reciente, de los monitores CRT (aquellos que no son planos), los cuales emitían radiaciones que dañaban y cansaban la vista.

Por lo tanto, no son ebooks: documentos de Word, DOC, ODT, PDF, TXT, RTF, etc.

Los ebooks son documentos especialmente formateados para no cansar a la vista. Pueden ser leídos en aparatos especiales (e-readers), o en programas de computadora. Estos e-readers y programas permiten a su vez tomar notas, hacer subrayados, consultar diccionarios, comprar libros y revistas desde Internet.

Los formatos de ebooks son: EPUB, MOBI, IBOOK, LIT, entre otros.

Otro argumento que la gente suele esgrimir para negarse a leer libros electrónicos, que tiene que ver con un gusto personal un tanto romántico, es el siguiente: “Yo quiero hojear un libro impreso, hojear sus páginas, sentir su olor”.

¿Qué dispositivo adquirir?

Existen varios dispositivos para leer libros electrónicos:

  • Dispositivos basados en tinta electrónica: como el Kindle de Amazon, o el Nook de Barnes & Noble. La tinta electrónica es una pantalla compuesta por bolitas microscópicas de plástico. La mitad de cada bolita está pintada de negro, la otra de blanco. Estas bolitas giran y se agrupan en la pantalla, formando letras e imágenes, tal como los puntos de tinta un texto impreso. Estas pantallas tienen la apariencia exacta de una hoja impresa, no emiten luz que pueda molestar a los ojos, pueden leerse a la intemperie. Al igual que los libros impresos, necesitamos luz para poder leerlos. Son blanco y negro, suficiente para leer textos y ver gráficos sencillos. Estos aparatos se conectan a internet, pueden almacenar hasta 5.000 libros y otro tipo de documentos. Son los dispositivos más baratos, con precios desde los US$ 60,00.
  • Dispositivos basados en pantallas LED y LCD: como el Kindle Fire, el Nook Color y otros. Son muy parecidos a una tablet. Emiten luz propia, por lo cual pueden ser leídos en la oscuridad. Tienen la ventaja de mostrar imágenes a todo color. La luz que emiten, igual al monitor de una PC o de una Notebook, puede resultar molesta para algunas personas. Sus precios arrancan en los US$ 185,00.
  • Tablets: como iPad, Samsung Galaxy Tab, etc. Al igual que los e-readers, permiten comprar, descargar, organizar y leer libros electrónicos. Tienen pantallas LED y LCD. Las buenas tablets cuestan desde US$ 400,00 en adelante. Existen tablets chinas, de dudosa calidad, desde US$ 150,00 o menos.
  • Notebooks, Netbooks y PCs de escritorio: se les instala programas como el Calibre (mi preferido, corre en Linux, Windows, Mac), Kindle For PC, Nook For PC y otros. No necesitamos comprar nada más para leer libros en la PC o Notebook, se trata de reaprovechar un aparato que ya tenemos.

Ventajas de los ebooks y e-readers

  • No se derriban árboles para hacer papel.
  • No utilizan tinta, muchas veces tóxica, para imprimirlos.
  • Ahorran costos y tiempos de impresión, fabricación, distribución.
  • Son adquiridos en pocos segundos desde Internet, no importa en qué lugar del mundo estemos.
  • Ocupan poco espacio. Un e-reader puede almacenar 5.000 libros o más, que si fueran impresos ocuparían un salón grande.
  • Los autores pueden difundir sus obras de forma inmediata y global, sin depender de los tiempos de las imprentas, del transporte, etc.
  • Un escritor independiente puede prescindir de las casas editoriales, asumiendo él mismo la publicación, promoción, control, precio y distribución de su obra, ahorrando costos y tiempos.
  • Podemos suscribirnos, a muy bajo costo, a revistas, periódicos y publicaciones.
  • Los e-readers permiten leer blogs, periódicos on-line, wikipedia, etc.
  • El precio final para el comprador es bajísimo, llegando a costar a veces unos centavos de dólar cada libro o publicación.

Desventajas de los ebooks

  • Los DRM impiden que podamos prestar, regalar, compartir un libro.
  • Si antes comprábamos un libro impreso que no nos gustaba, podíamos regalarlo a quien le fuera útil, o donarlo a una biblioteca. Ahora, por culpa de los DRM que impiden su transferencia a otra persona, simplemente lo borramos y se pierde para siempre.
  • Los libros de arte, mapas, fotografías, pierden su detalle y esplendor en las reducidas pantallas de los e-readers. Solamente en una buena pantalla de computadora podemos apreciar este tipo de imágenes.

Conclusión

Por todo lo expuesto, todo lo bueno que puedan tener los libros electrónicos, es destruido por los malditos DRM. Pero los nefastos DRM no deberían ser una traba para dejar de leer, o para no tener un e-reader. De lejos, pese al abuso y trabas de los DRM, los ebooks favorecen la difusión del conocimiento, por su bajo costo y rapidez de acceso.

Por fortuna, existen millones de voluntarios en el mundo que comparten libre y gratuitamente libros electrónicos, sin DRM, sin pagar ni un centavo de más, con la posibilidad de compartir estos conocimientos con quienes querramos, fomentando el crecimiento intelectual y el progreso de las personas.

Recordemos que compartir por Internet, es equivalente a dar o tomar prestado. Mientras no haya lucro, no hay piratería. Las bibliotecas públicas se basan en el principio de prestar y compartir.

Un sitio muy recomendado para bajar e-books en español, revisados y corregidos, en formato EPUB: http://epubgratis.me/

¡Que disfruten la lectura!

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15 thoughts on “Libros electrónicos: ¿Qué comprar? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas? ¿Favorecen o perjudican al conocimiento?

  1. Pingback: Libros electrónicos: ¿Qué comprar? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas? ¿Favorecen o perjudican al conocimiento? | Bibliotecas Escolares Argentinas

  2. Soy escritor, ilustrador y editor, pues el e-book puede ser muy atractivo a los jóvenes y al medio ambiente por varias razones:
    No es necesario derribar árboles para hacer papel; no ocupan espacio físico; pueden ilustrarse en colores, no se usan tintas tóxicas a base de plomo; pueden ampliar el texto con zoom, enviarse a las antípodas sin pagar fletes; no cuestan nada al autor el publicarlos (si sabe cómo hacerlo, claro); pueden ser gratuitos (como en mi caso… y muchas ventajas más. Si lo deseáis os puedo adjuntar desde mi e-mail algunos (tengo 22, entre cuento breve (6 volúmenes), novelas (14) y ensayos (3) además de 2 poemarios.
    Creo que es hora de democratizar la palabra. ¿No?

    CAB (Chester el lobo estepario)

  3. Tengo e-Books en la notebook y en la tablet Samsung 10.1, la tablet permite adecuar el brillo según preferencias. Movistar E-Books (Argentina) facilita instalarlos hasta en seis dispositivos diferentes (no es necesario tener un celular de la cía para adquirirlos). Los de Librería Santa Fé los instalé en los dos equipos. Gracias por el link de libros gratuitos.

  4. Lo que la publicacion de los DRM es cierto por una parte la del usuario, pero ¿como hacen los escritores para que no pirateen sus libros? ¿ como hacen los escritores si cuando se piratea un libro no se apoyo el talento del escritor? en este sentido el usuario escoje si no quiere tener un libro con DRM puede comprar un ibro fisico. Pero es comprensible que un escritor quiera que apoyen su talento.

    • Los derechos de autor están desfasados, nacieron en la era industrial, ahora estamos en la era de la información. Los músicos temían que la descarga gratuita de mp3 acabe con sus carreras, pero ocurrió lo contrario. Ahora los músicos ganan más, pues hacen más conciertos. Muchos músicos regalan sus canciones, ya no interesa vender discos, sino realizar shows y giras. De la misma manera, los escritores pueden vivir de: conferencias, workshops, enseñanza, investigación, etc. Recordemos la última gira de conferencias que hizo Mario Vargas Llosa en América y Europa. Existen conferencistas que cobran US$ 20.000 o más, sólo por “hablar”.

  5. Yo no creo que vayan a perjudicar en absoluto al conocimiento, simplemente aportan una alternativa más para quienes tienen necesidades diferentes a las convencionales o prefieren adaptarse a un estilo de lectura diferente. Cada uno tiene sus ventajas e incovenientes, luego ya es cuestión de gustos y necesidades personales

  6. Para los fascinantes e increíbles editores de libro electrónico. Me obligáis a descargarme libros gratis por varios motivos:

    A)Un libro electrónico no puede costar lo mismo que un libro en papel.

    B)Un libro electrónico lo tengo que poder compartir con quien me de la real gana, igual que hago con los de papel.Los DRM(derechos digitales) son una estupidez y una mierda. Esto significa que para prestar el libro, también tengo que prestar el cacharro donde lo leo y si se me estropea, me quedo además sin el libro que he comprado.

    C)Las ediciones aún no han solventado los inconvenientes de algunos formatos, por ejemplo, los pies de página aparecen donde al epub le de la real gana.

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